Preguntas más frecuentes

¿Qué es la inmunoterapia?

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento contra el cáncer que utiliza el propio sistema inmunitario del organismo para luchar contra las células cancerosas. Las células cancerosas modifican el sistema inmunitario natural del organismo, engañándolo para que reconozca la célula cancerosa como una célula normal y, como resultado, no la marca para su destrucción. La inmunoterapia tiene como objetivo corregir esto trabajando en el rediseño del mecanismo de defensa del sistema inmunitario del organismo. Los inmunoterápicos no son nuevos en el campo del cáncer; sin embargo, hasta hace poco tiempo, el uso de estos fármacos para tratar el cáncer se limitaba a aquellos tipos de tumores conocidos como inmunógenos (es decir, capaces de desencadenar una respuesta inmunitaria), incluyendo melanoma y carcinoma de células renales. Los inmunoterápicos se limitaron a las citocinas (sustancias segregadas por las células inmunitarias como una forma de “comunicación” con otras células) y la vacuna del bacilo de Calmette-Guérin. Desde 2010, varias inmunoterapias nuevas han obtenido indicaciones en varios tipos de tumores, y muchas otras nuevas inmunoterapias están en ensayos clínicos de última fase en una amplia variedad de tipos de tumores.

¿Cuál es la diferencia entre inmunoterapia y quimioterapia?

La inmunoterapia es un tipo de tratamiento que utiliza el sistema de defensa del propio organismo para retardar o detener el crecimiento y la propagación de las células cancerosas. La quimioterapia, por otra parte, no utiliza el sistema inmunitario del organismo para trabajar. La quimioterapia  en cambio, es el uso de diferentes medicamentos que se dirigen a las células en diversas etapas de crecimiento y desarrollo en todo el organismo.1,2

¿Cómo sé si la inmunoterapia es una opción para el tipo de cáncer que mi ser querido o yo tenemos?

Esta es una gran pregunta que seguramente abrirá un valioso diálogo entre usted y el resto de los miembros de su equipo médico. Sus médicos están bien informados acerca de la atención especializada necesaria para los pacientes tratados con inmunoterapia y de los ensayos clínicos en curso que evalúan la seguridad y la eficacia de estos fármacos.

En la sección de lecturas adicionales, hay recursos que pueden ayudarle a determinar si usted es un candidato potencial para la inmunoterapia y las maneras de iniciar esta conversación con su equipo médico.

¿Cuáles son algunos acontecimientos adversos asociados al uso de la inmunoterapia?

Los acontecimientos adversos (AA) asociados con la inmunoterapia difieren de los AA notificados con el uso de la quimioterapia debido a las diferentes formas en que estos tratamientos funcionan en el organismo. El término utilizado para los AA causados por la inmunoterapia es “acontecimientos adversos relacionados con el sistema inmunitario”, o AAri para abreviar. Estos AA son  de naturaleza inmunitaria lo que significa que, por lo general, provienen de un mal funcionamiento imprevisto del sistema inmunitario. Los médicos y los equipos de atencion médica especializados en el tratamiento mediante inmunoterapia están actualizando continuamente sus conocimientos sobre cómo reconocer, tratar y manejar los AAri. Las partes del cuerpo que pueden verse afectadas debido a los AAri incluyen el tracto gastrointestinal, la piel, el hígado, y el sistema endocrino. En ocasiones, estos AA son predecibles, dado que suelen producirse en un determinado marco de tiempo después de la iniciación de la inmunoterapia.4

¿Qué tipos de cáncer avanzado tienen en la actualidad la aprobación de la FDA para inmunoterapias?

Actualmente, los tipos de cáncer que tienen la aprobación de la FDA para ciertas inmunoterapias incluyen:

  • Cáncer de cabeza y cuello de células escamosas recurrente o metastásico
  • Linfoma de Hodgkin
  • Melanoma no resecable y metastásico en estadio III
  • Cáncer avanzado de células renales
  • Carcinoma urotelial local avanzado o metastásico
  • Cáncer de pulmón no microcítico (CPNM), CPNM progresivo y CPNM metastásico

Si usted o uno de sus seres queridos reconoce su tipo de cáncer o si usted tiene alguna pregunta con respecto a si la inmunoterapia es un tratamiento posible disponible para usted, hable con su equipo médico para comentar  las opciones de inmunoterapia actuales o futuras. Recuerde que  el campo del cáncer es dinámico y está en constante cambio. El hecho de que la información se actualice continuamente pone de manifiesto la importancia de una línea abierta de comunicación entre todos los miembros del equipo médico.

Recursos y lectura adicional:

  1. Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (ASCO). “Understanding immunotherapy “ (Comprender la inmunoterapia). Cancer.net. Sitio actualizado el 4/2017. Disponible en www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/immunotherapy-and-vaccines/understanding-immunotherapy; O haga clic
  2. Sociedad Estadounidense del Cáncer. “How chemotherapy drugs work“ (Cómo funcionan los medicamentos de quimioterapia. Sitio actualizado el 2/2016. Disponible en www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/chemotherapy/how-chemotherapy-drugs-work.html; O haga clic aquí
  3. Comunidad de Apoyo al Cáncer. “Is immunotherapy right for you?” (¿La inmunoterapia es adecuada para usted?) Disponible en www.cancersupportcommunity.org/immunotherapy-right-you; O haga clic aquí
  4. Instituto Nacional del Cáncer. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. “Immunotherapy“ (Inmunoterapia). Sitio actualizado el 5/2017. Disponible en www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/immunotherapy; O haga clic aquí

Lectura Adicional

Preguntas y Respuestas Rapidas